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octubre 30, 2020
El Dinamico Latino
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Una década de exploración de los glaciares de

 

En Alaska, el 5 por ciento de la tierra está cubierta por glaciares que están perdiendo mucho hielo y contribuyendo al aumento del nivel del mar. Para monitorear estos cambios, un pequeño equipo de investigadores financiados por la NASA ha volado instrumentos científicos en un avión de un solo motor de color rojo brillante desde la primavera de 2009.

Volando bajo en algunos de los paisajes más dramáticos del planeta, un grupo de científicos y pilotos son los glaciares de Alaska como parte de la Operación IceBridge de la NASA durante casi una década. El equipo ha visto un cambio significativo en la extensión y profundidad del tiempo.

Créditos: Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA / Jefferson Beck

Este video se puede descargar de forma gratuita en el Scientific Visualization Studio de la NASA.

De hecho, el equipo de Alaska ha más que duplicado el número de glaciares de montaña estudiados en el estado conocido como “La última frontera”. Datos de los glaciares de Alaska de 1994 a 2013 : 75 gigatoneladas de hielo cada año. Las mediciones de la campaña han ayudado a los científicos a determinar que la mayor parte de las pérdidas masivas en los campos helados de Alaska se deben a que la superficie se derrite en lugar de calentar las aguas del océano.

Las campañas científicas en el aire de la Operación IceBridge de la NASA se han medido desde 2009. IceBridge es un satélite de alta tecnología, con el satélite de elevación de hielo, nubes y tierra de la NASA (ICESat), que se detuvo Recolectando datos en 2009, y su ICESat-2, que se lanzó en 2018. Mientras los científicos del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, manejaron las dos principales campañas anuales en el Ártico y la Antártida, el monitoreo de los glaciares de Alaska cayó en un equipo más pequeño. con sede en la Universidad de Fairbanks, Alaska.

“Chris Larsen, científico líder de la Operación IceBridge Alaska y profesor investigador de la Universidad de Alaska, Fairbanks, dijo:” La NASA quería encontrar lo mejor de estos sistemas. “La Universidad de Alaska Fairbanks tenía un programa de altimetría en curso desde 1991, y un sistema que estaba listo para volar, así que fuimos buenos para comenzar nuestros vuelos en mayo de 2009”.

Retos de montaña

Igual en tamaño a seis parques nacionales de Yellowstone, Wrangell-St. El Parque Nacional y Reserva Elías en el sureste de Alaska es el parque nacional más grande de los Estados Unidos. El sitio remoto ofrece impresionantes vistas de extensos bosques boreales, ríos glaciares y montañas imponentes, y también brinda un acceso óptimo a muchos de los principales campos de hielo de la región.

Sentado en el medio del parque, a cientos de millas de distancia de la carretera pavimentada más cercana, se encuentra un albergue que se dobla como la principal base de operaciones de Alaska de IceBridge. Desde allí, el equipo de Larsen realiza dos campañas de vuelo cada año, al final de la temporada de deshielo, en agosto.

“Tanto el derretimiento como el flujo de hielo se encuentran en Groenlandia y en la Antártida”, dijo Larsen. “La diferencia entre un glaciar en mayo y ese mismo glaciar en agosto es enorme”.

Desde el comienzo de la misión, Larsen ha usado un altímetro láser, un instrumento que dispara el hielo y regresa a los sentidos. En 2012, agregó una sonda de radar para examinar el lecho de roca debajo de los glaciares de montaña: los científicos están interesados ​​en medir la topografía cerca del extremo o el final de un glaciar porque a menudo determina el comportamiento del glaciar.

Pero resulta que el radar es difícil de usar con los glaciares de montaña de Alaska.

Martin Truffer, un experto en física del hielo en la Universidad de Alaska, dijo: “Es realmente una cuestión de tiempo, Fairbanks e IceBridge, investigador co-principal de Alaska.

La mayoría de los glaciares en Alaska son templados, lo que significa que están en su fondo y dispersan las ondas de radar. Para complicar aún más las cosas, las altas montañas encierran los estrechos valles glaciares. Las ondas de radar son tan frecuentes como lo hace la roca de fondo. Esta vez es la señal y hace difícil para los científicos definir la base del glaciar.

“La energía del radar simplemente regresa de todas partes, de las montañas, y luego tenemos que descifrar lo que viene del lecho del glaciar”, dijo Truffer. “Hay muchas cocinas para perros calientes”, dijo, “así que esa es la cocina para perros calientes”. “Resulta que nuestro avión es a menudo el lugar donde estaría el perro caliente”.

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